Michael Essien viên ngọc đen tỏa sáng khi vừa 17 tuổi, được MU mời đến thử việc tại Old Trafford

Ngay từ khi là một cậu bé lớn lên trong một gia đình trung lưu ở thủ đô Accra của Ghana, niềm đam mê với môn thể thao Vua đã luôn cháy trong Essien. Những người hàng xóm cùng khu phố phải lấy làm kinh ngạc khi họ luôn thấy cậu hàng ngày làm bạn với trái bóng một cách say mê. Tình yêu với bóng đá từ khá sớm đã giúp Michael tiến đến thành công một cách nhanh chóng. Năm 17 tuổi, sau khi có những thành công bước đầu và được gọi vào đội tuyển U-17 Ghana, Essien đã được đội bóng hàng đầu của nước Anh là Manchester United mời đến thử việc tại Old Trafford.

Mặc dù vậy, những trở ngại trong việc xin cấp giấy phép lao động ở Anh khiến cho cậu bé 17 tuổi không thể cập bến Old Trafford như dự kiến. Sir Alex đành phải đề nghị Essien tạm thời khoác áo Royal Antwerp – một CLB của Bỉ – dưới dạng cho mượn. Có lẽ ít ai biết tài năng trẻ người Ghana là fan hâm mộ của Quỷ Đỏ và Eric Cantona chính là thần tượng của cậu bé, hơn thế nữa, những người trong gia đình cậu, đặc biệt là chị gái Aba rất mong Essien một ngày khoác áo Man Utd, nhưng rồi mọi chuyện lại không diễn ra như mong muốn ấy. Essien đã từ chối lời mời của CLB giàu truyền thống bậc nhất nước Anh để rồi “chân ướt chân ráo” gia nhập đội bóng miền Nam nước Pháp Bastia bắt đầu sự nghiệp chơi bóng sự nghiệp của mình.

Essien truyền nhân của Makelele
Essien truyền nhân của Makelele

2,6 triệu Bảnh Anh không làm mất giá trị của 1 máy quét huyền thoại mang tên Michael Essien

May mắn cho Essien, ấn tượng mạnh mẽ mà cậu gây được cho HLV Antonetti đã giúp cậu có được những cơ hội ra sân trong những trận cầu quan trọng. Mới chỉ 17 tuổi nhưng Michael đã sớm thể hiện được mình là mẫu cầu thủ đa năng: từ trung vệ, hậu vệ phải cho đến tiền vệ trung tâm, dù ở vai trò nào, cậu vẫn luôn tròn vai và hoàn thành xuất sắc nhiệm vụ.

Để rồi từ đó, cậu lọt vào mắt xanh của đội ngũ tuyển trạch đến từ các CLB lớn: Everton, Liverpool, Paris Saint-Gemain hay Olympic Lyon…Khi ấy BLĐ Bastia đều hiểu, đảo Corse sẽ chẳng thể giữ chân viên ngọc thô đến từ Châu Phi được lâu. Chính vì thế, bàn hợp đồng 2,6 triệu Bảng Anh với ĐKVĐ Pháp thời đó – Lyon được ký kết khá nhanh chóng. Một con số khiêm tốn nhưng lại mở ra một chân trời mới cho Michael Essien.

Xứng đáng với danh hiệu cầu thủ hay nhất Châu Phi 2009
Xứng đáng với danh hiệu cầu thủ hay nhất Châu Phi 2009

Đã từng có thời điểm: Lampard là một cỗ máy làm bàn, Mikel và Makelele trước đây là máy quét trước hàng phòng ngự, còn Essien đem lại sự cân bằng giữa tấn công và phòng ngự. Kĩ thuật của Essien luôn biết cách làm giới mộ điệu phải kinh ngạc – một cầu thủ phòng ngự tốt, tấn công tốt và thậm chí có những pha làm bàn đẳng cấp.

Đó là bàn thắng đầu tiên cho Chelsea tại Champions League 2005-06 trong chiến thắng 2-0 trước Werder Bremen; đó còn là bàn thắng đẹp nhất mùa giải từ khoảng cách 35 mét vào lưới Arsenal. Danh hiệu cầu thủ xuất sắc nhất của Chelsea mùa bóng 2006-07 anh nhận được cũng là điều dễ hiểu, đặc biệt hơn cả anh trở thành cầu thủ châu Phi đầu tiên có được danh hiệu này.

Chắc rằng Bạn còn nhớ Michael Essien đã nhấn chìm Barcelona

Đẳng cấp của Essien một lần nữa lại được khẳng định vào một ngày tháng Năm năm 2009. Trong trận bán kết lượt về Champions League gặp Barcelona, một cú volley chân trái từ khoảng cách ngoài vòng cấm địa ngay phút thứ 9 của Bison đã khiến tất cả những ai theo dõi trận đấu đó phải thán phục để rồi nhớ mãi đến tận bây giờ.

Sự Nghiệp Đầy Vinh Danh Của ESSIEN
Sự Nghiệp Đầy Vinh Danh Của ESSIEN

Trong sự nghiệp chơi bóng, dường như chấn thương đã trở thành người bạn đồng hành của Essien. Trong 9 mùa bóng gắn bó với Chelsea thì chỉ có 4 mùa bóng anh được thi đấu trọn vẹn. Khi thì rách gân chân, khi lại là rách dây chằng…Có những chấn thương 2 tuần nhưng có những ca khiến anh phải mất gần như cả mùa giải để điều trị. Mỗi khi Essien nghỉ thi đấu, người hâm mộ The Blues luôn lo lắng và chờ đợi sự trở lại của anh. Tháng 9-2008, anh buộc phải rời xa sân cỏ gần 7 tháng khi trở về thực hiện nghĩa vụ quốc gia với tuyển Ghana.

Tại giải vô địch Châu Phi 2010, anh một lần nữa gặp vấn đề tương tự khiến bản thân bỏ lỡ VCK World Cup diễn ra ở Nam Phi. Tuy vậy, sau mỗi đợt điều trị, Essien lại trở lại mạnh mẽ và ghi những bàn thắng quyết định cho The Blues để rồi trở thành một tượng đài của SVĐ Stamford Bridge với 258 lần ra sân cùng những danh hiệu cao quý: 2 lần vô địch Ngoại Hạng Anh, 4 chức vô địch FA và 1 lần đứng trên đỉnh cao bóng đá Châu Âu – vô địch Champions League 2011-2012. Anh đi vào lòng người hâm mộ với vị thế của một nhà vô địch.

Chelsea luôn chú trọng tiền về phòng ngự, trước đó là Makelele sau là Essien hiện tại là Kanté những viên ngọc thô quý giá hơn vàng

 “Tôi hy vọng sẽ thi đấu thêm 200 trận đấu nữa cho The Blues. Tôi không có kế hoạch rời bỏ nơi đây. Tôi còn nợ câu lạc bộ này rất nhiều và tôi muốn đền đáp cho Chelsea và những người hâm mộ luôn luôn tin tưởng và yêu mến tôi bằng những màn trình diễn của mình”. Đó là chia sẻ của Essien khi chạm mốc 200 trận khoác áo Chelsea – CLB mà anh coi như ngôi nhà thứ hai của mình. Dẫu biết rằng phong độ của anh những mùa cuối ở Chelsea đã dần sa sút do ảnh hưởng của chấn thương liên tiếp hay tuổi tác đã trở thành trở ngại cho Bison nhưng các CĐV vẫn luôn dành tình cảm đặc biệt cho anh, không chê trách, không phản đối. Đến khi anh tạm biệt Stamford Bridge để cập bến AC Milan, họ vẫn mong anh thành công trên những chặng cuối cùng của con đường sự nghiệp bởi trong mắt họ, Essien vẫn luôn là một viên ngọc quý giá mà The Blues từng có.

Đó là chia sẻ của Essien khi chạm mốc 200 trận khoác áo Chelsea – CLB mà anh coi như ngôi nhà thứ hai của mình. Dẫu biết rằng phong độ của anh những mùa cuối ở Chelsea đã dần sa sút do ảnh hưởng của chấn thương liên tiếp hay tuổi tác đã trở thành trở ngại cho Bison nhưng các CĐV vẫn luôn dành tình cảm đặc biệt cho anh, không chê trách, không phản đối. Đến khi anh tạm biệt Stamford Bridge để cập bến AC Milan, họ vẫn mong anh thành công trên những chặng cuối cùng của con đường sự nghiệp bởi trong mắt họ, Essien vẫn luôn là một viên ngọc quý giá mà The Blues từng có.